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智慧生活:从机器翻译到智慧超市

发布时间:2020-07-15作者: 阅读:(305)

智慧生活:从机器翻译到智慧超市
图片来源:wikimedia,CC0 Licensed.

在本书的开头,我们已经提过,人类生活中已处处是人工智慧的身影。我们日常使用的手机上,几乎每个流行的应用程式,里面都有人工智慧大显神通的地方。那幺,放眼5~10年后的未来,我们每个人的生活中,到底还会有哪些人工智慧元素熠熠生辉呢?

与机器视觉、语音辨识取得的突破相比,对人类语言的理解,目前还处在相对滞后的阶段。基于深度学习的人工智慧演算法,已经可以十分準确地完成「听写」或「看图识字」的操作,但听到的、看到的文字的意思,机器还是比较难準确掌握。

在未来5~10年里,自然语言理解方向,也许最可能取得重大突破的就是机器翻译。在本书开头,我们已经谈过谷歌公司的机器翻译系统在2016 年取得的重大突破。目前的机器翻译水準,大概相当于一个刚学某种外语2、3年的中学生做出的翻译作业。对于多数非专业类的普通文本内容,机器翻译的结果,已经可以做到基本上表达原文语意,不影响理解与沟通。

那幺,假以时日,不断提高翻译準确度的人工智慧系统,会不会在某个普通的日子里,像下围棋的AlphaGo 那样,悄然越过了业余译员和职业译员之间的技术鸿沟,一跃成为翻译大师了呢?

还记得《星际大战》(Star Wars)电影中的C-3PO 机器人吗?据说,C-3PO 可以流利完成银河帝国里超过六百万种语言的对话交流,是一个不折不扣来自未来的翻译大师。在《星际大战》的世界里,人类是不需要学习星际语言的,人类口译员、书面翻译、同声传译员等工作也没有必要存在,一切都可以交给这个机器人来解决。

C-3PO 机器人预示的未来,真的离我们很远吗?一旦机器翻译技术在不断累积的基础上,突破人类可接受的心理阈值,达到了人类翻译的水準,那时我们何必花费生命中大约1/5的时间,去学习和精通一、两门甚至更多的外语?我们何必雇用如此多的翻译职员?在出门旅行、出国参与商务或学术活动的时候,携带一部装了机器翻译程式的手机,不就可以与外国人顺利沟通了吗?

顺着自然语言理解的方向,我们还可以发挥想像。今天的微软小冰、苹果Siri 等对话机器人还远远不能达到「聪明」的程度,因为他们无法深入理解人类语言的含义。一旦自然语言理解的方向上有了突破,这些对话程式将一跃成为每个人每天都想聊上几句的好伙伴、好帮手,届时是否突破图灵测试已经不再重要,重要的是真正「聪明」的聊天程式,到底能为我们的生活带来什幺改变?

届时,不只是手机会和人智慧对话,我们每个人家里的每一件家用电器,都会拥有足够强大的对话功能。亚马逊公司于2015 年开始销售的Echo 智慧音箱,就是这个应用方向的一次成功尝试。

亚马逊Echo 是一只能听懂人说话的智慧小音箱,它的听音模组做了特殊的技术处理,可以在绝大多数室内家居环境中,清楚分辨出使用者发出的语音指令,甚至当使用者距离音箱有一定距离的时候也是如此。在自然语言理解技术还没有达到人类心理预期的时候,亚马逊Echo 做了一个十分明智的设定:它只擅长和用户聊某几类很具体的话题,比如,音乐播放相关的话题、天气相关的话题、设置时钟或提醒等。这样一来,因为限定了对话场景,亚马逊Echo对人的语音指令的识别準确率,就可以大幅度提升。而且,在只小超市,名叫「亚马逊Go」!

没错,这是一家利用人工智慧技术管理的小超市。你只要走进去,拿你想拿的东西,然后大摇大摆走出去就好了。超市的每个货架,都布满摄像头等感测器,利用机器视觉技术记住每个顾客到底都拿了哪些商品,在顾客出门时,再根据人脸识别辨认出来的顾客身分,自动到顾客预先关联的结算方式(如银行卡)上结帐。顾客的整个购物体验,完全可以不用排队,不用结帐。

从机器翻译到智慧家电,再到智慧超市,人工智慧技术给我们生活带来的巨大变化,才刚刚开始。其实,如果回到10年以前,2007 年苹果才刚刚发布第一代iPhone 手机,那时谁会想到只用了10年的时间,智慧手机就无处不在了呢?

同样地,从现在算起,再过10年,大家可以看看我们的生活细节,发生了哪些变化。今天的我们,绝对没法準确预测,在未来10年内,人工智慧可以为我们的生活,带来多幺巨大的改变。

【书籍资讯】

《人工智慧来了》

智慧生活:从机器翻译到智慧超市

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